Waar komen virussen vandaan?

Virussen zijn er overal ter wereld. Maar veel van de gevaarlijkste virussen komen met name in tropische en subtropische gebieden voor. De griep komt wereldwijd voor, maar Dengue en Zika alleen in bepaalde landen en gebieden. Hoe komt dat?

Virussen in beweging

Dit heeft alles te maken met het type transmissieroute waarmee een virus zich verspreidt. Om zich te kunnen verspreiden, moet een virus van de ene op de andere persoon, of van het ene op het andere dier overgaan. Elk virus heeft zo zijn eigen manier van voortbewegen: de transmissieroute. De griep verspreidt zich bijvoorbeeld via de lucht, waardoor dit virus zich snel en makkelijk verspreidt. Als je de griep hebt en je hoest, dan komt het virus in de lucht om je heen terecht. HIV wordt daarentegen verspreid via bloed, waardoor je alleen maar op hele specifieke manieren besmet kan raken met dit virus. Bijvoorbeeld door onbeschermde seks of door een besmette injectienaald. Dengue en Malaria kunnen alleen verspreid worden door specifieke soorten muggen, die voornamelijk in de tropen leven.

Transmissieroutes

Omdat elk virus zich via een specifieke transmissieroute voortbeweegt, kunnen we daaruit afleiden hoe het zich precies verspreidt. Er zijn 7 belangrijke transmissieroutes:

  • via de lucht
  • via water
  • via bloed
  • via seks
  • via muggen
  • via knaagdieren
  • via voedsel

Ontdek meer over de verschillende transmissieroutes in de andere onderzoeksvragen bij de Leermaterialen.