Wat is viruskenner?

Griep, hepatitis, AIDS en Q-koorts zijn bekende voorbeelden van infectieziekten die in Nederland voorkomen. Het dengue virus, hantavirussen en het West Nile-virus maken dan weer slachtoffers in Afrika, Azië en Zuid-Amerika. En dat terwijl een virus maar een paar miljoensten van een millimeter groot is.

Virussen onder de loep

Als je meedoet aan Viruskenner, verdiep je je in één van de onderwerpen die wij Virus Fighters je aanreiken. Ofwel werk je rond vaccins, ofwel rond infectieziekten, waarvan de meeste veroorzaakt worden door een virus.

Virus? Het woord werd in 1899 ‘uitgevonden’ door een Nederlander. Door de Amsterdamse microbioloog Martinus Beijerinck om precies te zijn. Maar pas in 1933, met de komst van de eerste elektronenmicroscopen, konden we virussen ook zichtbaar maken. Virussen zijn dan ook bijzonder klein: hun diameter varieert van 20 tot 400 nanometer (1 nanometer is een miljoenste van een millimeter). De diameter van een griepvirus is bijvoorbeeld 80 tot 100 nanometer. Als een speldenkop vergroot zou worden tot de afmeting van een voetbalveld, dan zou een griepvirus bij dezelfde vergroting de afmeting van een pingpongballetje hebben.

Een virus is niet alleen klein, het kan zich ook niet zelfstandig reproduceren. Volgens de officiële definitie zou het dus zelfs geen levend organisme zijn. Maar als het in de juiste gastheercel terechtkomt, dan wordt het virus actief en neemt het de stofwisselingsprocessen van die cel over om nieuwe virusdeeltjes te produceren. En dat kan uiteindelijk leiden tot vernietiging van die cel. Als dat gebeurt, wordt de gastheer ziek en spreken we van een infectieziekte. Hier vind je een overzicht van de infectieziektes waar we ons mee bezig houden tijdens Viruskenner.

Meedoen aan Viruskenner

Als je meedoet aan Viruskenner sla je twee vliegen in één klap. Eerst krijg je alle tijd en tools om je te verdiepen in de wondere wereld van de virussen. Je gaat na hoe zo’n virus zich gedraagt als het in een dier of een mens terechtkomt. En wat er moet gebeuren om het aantal virusslachtoffers terug te dringen. Daarna ga je op zoek naar de beste manier om je nieuwe kennis door te geven aan anderen. Dat idee werk je uit tot een concreet product en daar maak je een filmpje van. Dit kan een presentatie zijn, een voorlichtingscampagne, folder, poster en ga zo maar door. Wij geven je product een plaatsje op deze site (www.viruskenner.nl) en/of op de Viruskenner-facebook !

Uit de beste inzending van alle scholen kiest een professionele jury de winnaar op inhoudelijke gronden en op communicatievorm. Zorg er dus voor dat de inhoud van je filmpje 100% wetenschappelijk correct is en je het op een pakkende manier presenteert. Daarnaast zijn er ook nog prijzen weggelegd voor de winnaar van de Viruskenner Quiz die gehouden wordt op de einddag en voor het beste tussenfilmpje dat gemaakt is. De winnaars worden bekend tijdens de feestelijke Viruskenner-einddag.

Coaches

Je staat natuurlijk niet alleen voor je Viruskenner-uitdaging. Je werkt in een team van vier leerlingen. Alle deelnemende teams werden ingeschreven door een leerkracht, jouw leerkracht kan je dus altijd meer vertellen over het project. En wij van het Virus Fighters Team staan klaar om je te begeleiden bij je opdracht. Ieder team heeft een coach, deze kun je mailen met vragen. Wie dit jaar de coaches zijn kun je vinden onder ‘Coaches’. Je coach zul je ontmoeten op de Kick-Off van het project!

Wil je op de hoogte blijven van wat zich allemaal afspeelt binnen het project Viruskenner? Like dan de Viruskenner-facebook en alle updates zullen in jouw nieuwsoverzicht verschijnen!